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Monster supuso la fama para Naoki Urasawa en España. Ya antes se le conocía por ser el autor de un manga cuya serie de televisión se emitió en algunos canales autonómicos Yawara!, Cinturón negro. Pero fueron las aventuras de Tenma las que nos mostraron a un autor versátil, inteligente y con un enorme dominio de la narración y del dibujo. Adelante pues, con el repaso de sus obras más significativas.

Naoki Urasawa no es ningún novato, ni mucho menos. Desde el principio de los 80, este mangaka ha demostrado ser un artista muy inquieto. Demuestra variar constantemente de género en sus cómics, y no importándole trabajar con otros autores. A pesar, de su innegable capacidad para llevar a buen puerto cualquier proyecto en solitario. Es lo que se dice, un auténtico león.

En este artículo repasaremos los mangas más representativos de Urasawa, aquellos donde creemos que se hace patente la evolución artística de este mangaka. Como ya hemos dejado constancia de ello en otros autores, creemos que los grandes éxitos de los dibujantes no son anecdóticos ni surgen porque sí. Más bien, todo lo contrario.

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Los inicios del camaleón de los manga por excelencia

Detrás de un manga conocido y de calidad, se esconden muchos trabajos anteriores. Puede que no tan redondos como las obras magnas (en el caso que nos ocupa, Monster, por ejemplo), pero sin duda han aportado su granito de arena en la creación de mangas posteriores de mayor nivel.

Lejos de la arrogancia de maestros como Katsuhiro Otomo, del que Urasawa es un admirador confesó. El autor de Yawara! es un nombre poco dado a la pedantería, tomando su trabajo demasiado en serio, o eso, nos intenta hacer creer. Considera que por muy bueno que sea un trabajo suyo, no deja de ser del montón, años luz de obras maestras tan influyentes en su producción como es el caso del todopoderoso Tezuka, o de Shotaro Ishinomori.

Naoki Urasawa, un hombre modesto y sencillo

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Naoki Urasawa nace en Fuchū-shi (Tokio) en 1960. Amante del cine y de la literatura fantástica y de terror, sus gustos se incluirán de forma determinante en sus mangas. Aunque en sus primeros trabajos prefiere dedicarse al dibujo (muy característico, y brillantemente resuelto), relegando el papel de amistad a otros autores como Kazuya Kudo.

Comienza su andadura en el campo del manga en 1981, cuando publica Return, la primera historia corta que le supondrá ganar el Shogakukan Shinji. Un prestigioso premio concedido por la famosa editorial de Rumiko Takahashi o de Mitsuru Adachi. Este, le permitirá entrar en nómina y comenzar a dedicarse de manera profesional a esto del manga.

ginger yawara manga naoki urasawa

En ese momento cuando comienza a dibujar toda una serie de historias cortas, algunas de ellas recopiladas en un tomo denominado N.A.S.A Nippon Amateur Space Association (1988). El humor es nota predominante, narrando historias de lo más inverosímiles.

Desde ejecutivos que sueñan con viajes espaciales, rehenes que disfrutan de sus secuestros, fábulas futuristas de los más estrafalarias, etcétera. Urasawa, da rienda suelta a su amor y a su imaginación, dejando su tono más formal y serio para los mangas que realmente le daban de comer. Como es el caso de ping Pineapple Army, del que hablaremos un poco más adelante. Sobrio, formal y un poco dado a los excesos, Naoki Urasawa pretende sugerir antes que mostrar. Así lo hará siempre, y precisamente ese será uno de sus toques más distintivos.

Si dibuja historias románticas como Yawara!, preferirá basarse más en lo sensual que lo puramente sexual. Si se dedica a historias de terror como Monster, el ambiente tenso y agobiante será siempre mucho más importante que los sesos y las vísceras.

Si se pasa a la acción como en Pineapple Arny, lo espectacular caerá bajo un thriller de lo más contenido. Y es que este autor es parecido a Mitsuru Adachi. Para él, es mucho más importante lo que no se dice, que lo que se dice.

Pineapple Army, el manga que lo hizo grande en nuestro país

Corría 1986 cuando Naoki Urasawa se asoció con Kazuya Kudo, consumado guionista que ya había trabajado anteriormente con Ryoichi Ikegami en la estupenda Mai. Juntos crearon el manga que le daría a conocer al gran público Pineapple Army.

La historia navarra los acontecimientos de un tal Jed Goshi, un ex-marine medio americano y medio japonés. Profesaba a todo aquel civil que, víctima de chantajes o de amenazas, necesitará de sus servicios. La mayoría de las historias eran autoconclusivas y  mostraban el buen hacer de Kudo en los guiones. Acompañado, por supuesto, del excelente dibujo de Urasawa, cuyo estilo quedó patente en esta obra de acción y emoción que llego a abarcar 8 tomos.

En España, Planeta publicó el primer tomo de las aventuras de Jed en los primeros años de eclosión del manga en nuestro país. Aunque la cosa no acabo de cuajar, y desgraciadamente, no continuo. Este pan manga supuso para el autor de Monster su primer éxito.

Gracias a él, se podría ver recopiladas algunas de sus historias más cortas en N.A.S.A. Fue tal la influencia que el estilo cinematografico de Kudo tuvo en nuestro mangaka, que a partir de ese momento Urasawa se apoderaría de este estilo. Lo llevaría su propio terreno y haciendo continuos homenajes al típico entrenador de civiles en posteriores mangas como es el caso del propio Monster.

Monster anime Tenma naoki urasawa

Un legado histórico que no olvidaremos

En la actualidad Urusawa está disfrutando su faceta musical, cuando en 2016, lanzo su segundo disco adoptando el sobre nombre de Bob Lennon. Ha escrito y publicado varias canciones de relativo éxito, sobre todo, entre sus fans.

Siendo este mismo año la finalización de una de sus obras más longevas, Billy Bat, que realizó junto a Takashi Nagasaki. Con el cual se encuentra trabajando en la actualidad en Master Keaton ReMaster. Esperemos que está magnífica unión siga proporcionándonos las grande historias que tanto echamos de menos.

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